Découvrir le Corail

Dans les hauts-fonds des mers, tout semble parfaitement calme, mais juste sous la surface, un récif corallien est un endroit très animé, grouillant de vie. D’innombrables créatures différentes vivent sur les récifs coralliens, trouvant nourriture, abri et coexistant dans un équilibre délicat dans des écosystèmes inspirants et impressionnants.

Ce sont des endroits importants, plus descréatures marines vivent autour des récifs coralliens que dans toute autre partie de l’océan

Où trouver les récifs coralliens

Polypes de corail

Les éléments constitutifs des récifs coralliens

Les récifs coralliens ressemblent à des rochers, mais ce sont en fait des groupes d’animaux appelés coraux et chaque groupe est composé de plusieurs polypes coralliens distincts. Dans les écosystèmes récifaux, il existe deux types de coraux : durs et mous. Seuls les polypes coralliens durs forment des récifs, ils portent le nom de leur enveloppe extérieure dure.

Un polype corallien peut être aussi petit que la mer d’une épingle. Mais lorsque plusieurs polypes se rejoignent, ils forment un récif qui peut s’étendre sur des kilomètres. Les nouveaux polypes construisent leurs squelettes durs sur desvieux squelettes qui, au fil des ans, se transforment lentement en récif corallien.

Types de corail

Corail dur

Les coraux durs poussent ensemble, ils sont les architectes colons qui forment les récifs. Ils comprennent de nombreuses espèces comme le corail cérébral, le corail à corne de cerf et de wapiti dont les squelettes sont faits de calcaire ou de carbonate de calcium qui finit par devenir de la roche. Les coraux durs sont des constructeurs de récifs qui doivent travailler avec des algues appelées zooxanthelles pour convertir l’énergie du soleil en nourriture pour survivre.

Corail mou

Ces coraux ne créent pas de récifs par eux-mêmes et ils n’ont pas besoin des algues zooxanthelles pour survivre. Ils ressemblent à des plantes ou à des arbres,sont pliables et se déplacent dans le courant. Les fouets de mer, les éventails et les doigts sont tous des exemples de coraux mous, tout comme cette belle Dendronephthya.

6 Faits intéressants sur le corail

1

Il existe plus de 800 types différents de coraux durs dans les océans du monde.

4

La plupart des récifs coralliens d’aujourd’hui ont entre 5000 et 10000 ans.

2

Les coraux cérébraux peuvent vivre 900 ans.

5

Les coraux ont des anneaux de croissance, tout comme les arbres.

3

Le premier récif corallien sur terre s’est formé il y a 240 millions d’années, avant que les dinosaures ne soient vivants.

6

La grande barrière de corail est le plus grand système de récifs coralliens au monde. On peut même le voir de l’espace !

Résidents des récifs corallien

Reproduction du corai

Les corauxpeuvent se reproduire soit sous forme d’hermaphrodites, qui produisent des spermatozoïdes et des ovules en même temps, par exemple des coraux en étoile ou des coraux cérébraux, soit sous forme de gonochores qui produisent des coloniesunisexes qui produisent soit du sperme, soit des ovules, par exemple des coraux d’élan ou de blocs. Les larves sont soit fécondées dans le corps du polype, soit à l’extérieur dans l’eau. D’autres espèces de coraux peuvent libérer des milliers de billions de spermatozoïdes et d’ovules au cours d’événements de frai du corail qui peuvent se produire une seule nuit de l’année. Une fois fertilisées, elles sont connues sous le nom de larves de planula et elles ont naturellement tendance à remonter à la surface à la recherche de lumière et celles qui survivent aux prédateurs finissent par redescendre au fond de la mer et se fixer à une surface dure. Ces planules se métamorphosent en polypes coralliens qui se divisent en copies génétiques pour étendre la colonie récifale

Les gens et les récifs

Les récifs coralliens ne sont pas seulement importants pour les animaux et les plantes, ils le sont aussi pour les hommes. Des millions de personnes dépendent des récifs coralliens comme source de nourriture. Enplus, beaucoup de gens gagnent de l’argent en pêchant et en emmenant les touristes visiter les récifs. Les récifs peuvent également aider à protéger les personnes et les maisons sur terre en fournissant une barrière contre les grosses vagues produites parles tempêtes tropicales.

Galerie de coraux

Corail Elkhorn (Acropora Palmata)

Type: Dur

Les cornes d’élan sont des coraux qui construisent des récifs très importants. Structures complexes à croissance rapide avec de nombreuses branches, elles sont deshabitats populaires pour le homard, le poisson perroquet et les vivaneaux

Pilier Corail (Dendrogyra Cylindricus

Type: Dur

Grandissant jusqu’à 2,5 m du fond marin en colonnes impressionnantes, le corail pilier peut pousser sur des surfaces planes ou inclinées. Les polypes peuvent être facilement vus en train de se nourrir le jour sur leur surface.

Table Corail (Acropora)

Type: Dur

Tout comme Staghorn et Elkhorn, les coraux de table se développent comme des plaques plates, idéales pour exposer la plus grande partie de leur surface à la lumière du soleil. Ils sont généralement de couleur brune ou verte.

Cerveau Corail (Faviidae)

Type: Dur

Les coraux cérébraux peuvent atteindre 1,8 m de hauteur et vivre jusqu’à 900 ans. Ils portent le nom de leur forme sphéroïdale avec des rainures à la surface qui ressemblent à celles d’un cerveau humain ou animal.

Blue Corail
(Heliopora
Coerulea)

Type: Dur

Les coraux bleus sont disponibles en de nombreuses variétés, ils ont tendance à pousser dans les eaux tropicales et ont un squelette distinctement bleu qui sont généralement recouverts de polypes verts ou bleus.

Grande étoile (Montastraea Cavernosa)

Type: Dur

Habituellement trouvé dans les Caraïbes à des profondeurs de 40 à 100 pieds, c’est un corail de type pierreux qui s’étend comme une colonie de blocs massifs de 5 pieds de diamètre qui peuvent se transformer en plaques avec le temps. Ses polypes peuvent être vus complètement allongés la nuit et ont à peu près la taille du pouce de la personne.

Coupe Orange Corail (Tubastraea Coccinea)

Type: Dur

On les voit habituellement en fin d’après-midi ou la nuit, lorsque ses polypes sont ouverts pour se nourrir. Il s’agit d’un corail non récifal à tentacules longues et belles. Aussi connu sous le nom de corail solaire.

Ventilateurs de mer (Gorgone)

Type: Dur

Les gorgones ou fouets marins sont formés de colonies de polypes qui s’étendent en fines branches. Ils peuvent mesurer plusieurs pieds de haut et de large, mais seulement quelques pouces d’épaisseur. Habituellement de couleur vive, mais leur taille, leur forme et leur couleur dépendent de leur emplacement et de leur profondeur, qui peuvent varier de l’eau peu profonde jusqu’à plusieurs milliers de pieds.

Oeillet Corail (Dendronephthya)

Type: Doux

Le corail oeillet est l’un des plus beaux coraux de l’océan et peut avoir des couleurs incroyables. On les trouve dans les îles du Pacifique et dans la Grande barrière de corail, mais ils sont très sensibles aux changements environnementaux et sont en déclin.

Corail champignon (Sarcophyton)

Type: Doux

Aussi connu sous le nom de champignon ou de corail champignon en cuir, ils sont disponibles dans de nombreuses variétés. Ils sont généralement de couleur brune ou dorée et en vieillissant, ils commencent à avoir une apparence pliée.

Coraux arborescents (famille des Nephtheidae)

Type: Doux

Ces arbustes à fleurs douces ou structures arborescentes sont assez communs et aiment s’attacher aux jetées et aux gros blocs rocheux.

Sea Pen (Cnidaires de la famille Pennatulacea)

Type: Doux

Nommés d’après leur apparence comme des plume d’oie antiques, ces coraux ressemblent à des plumes et peuvent atteindre près de 2m de hauteur mais préfèrent les eaux plus profondes d’au moins 10 mètres afin d’éviter les eaux agitées qui peuvent les déraciner.

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